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谷神星亮斑或为活跃冰体,镜头中的谷神星

发布时间:2019-08-31 03:12编辑:www.599588.com浏览(102)

    镜头中的谷神星

    谷神星亮斑或为活跃冰体 对于研究矮行星相关特征具有重要意义

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    作为太阳系最大的小行星,谷神星终于有了特写镜头。美国宇航局的航天任务已经揭示出这颗矮行星表面的丰富细节。

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    “黎明”号探测器在2月19日拍摄了这张谷神星亮斑的图像。图片来源:NASA

    NASA的“黎明”号探测器于今年3月抵达谷神星,现在该探测器正在距离谷神星表面约4400公里处给其拍特写。陨石坑和山脉逐渐进入视野,但是谷神星表面泛起的明亮斑点却成为最神秘的地质特征。

    “黎明”号探测器在2月19日拍摄了这张谷神星亮斑的图像。图片来源:NASA

    在小行星谷神星表面的一个陨石坑内部存在着两个闪烁的亮斑,这一度让科学家感到困惑不解。如今一项新的观测结果表明,它们可能来自某种冰羽或其他活跃的地质现象。

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    本报讯 在小行星谷神星表面的一个陨石坑内部存在着两个闪烁的亮斑,这一度让科学家感到困惑不解。如今一项新的观测结果表明,它们可能来自某种冰羽或其他活跃的地质现象。

    美国宇航局的“黎明”号探测器最新传回的图像显示,这些亮斑——被称为“特征5号”——随着谷神星旋转着在太阳光中进进出出而变化着角度。

    位于一个90公里宽的陨石坑中心的亮点,该亮点直径宽度达9公里,其右边是一群面积较小的反射点。这些反射点可能由冰、盐或其他种类的明亮材料构成,具体成分尚待进一步了解。飞船上携带的中子探测器收集的数据或有助于解答这个问题,但尚需时间积累数据。谷神星在本质上属于一颗矮行星,其体积据认为至少由1/4的水构成;富含冰的陨石坑在太阳系其他天体中也很常见,如木卫三和木卫四。

    美国宇航局的“黎明”号探测器最新传回的图像显示,这些亮斑——被称为“特征5号”——随着谷神星旋转着在太阳光中进进出出而变化着角度。

    天文学家注意到,这些图像展示的亮斑有时甚至位于谷神星的边缘附近——通常情况下,陨石坑的侧面往往都会阻碍对位于坑底的事物的观察。事实上,所有这些可见物从根本上表明,它们的位置相对于地面一定要高出很多。

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    天文学家注意到,这些图像展示的亮斑有时甚至位于谷神星的边缘附近——通常情况下,陨石坑的侧面往往都会阻碍对位于坑底的事物的观察。事实上,所有这些可见物从根本上表明,它们的位置相对于地面一定要高出很多。

    德国哥廷根市马普学会太阳系研究所行星科学家Andreas Nathues表示:“令人惊讶的是,你能够在陨石坑的边缘依然在视线范围内的情况下观察到这些特征。”

    在谷神星表面一个不起眼的地方,有一座5公里高的“金字塔”形山脉拔地而起。“这座山太疯狂了。”马里兰州约翰斯:霍普金斯大学应用物理实验室行星科学家Andrew Rivkin如是说。在太阳系的其他天体中,山脉通常与断裂带或地质活跃区域相关联。

    德国哥廷根市马普学会太阳系研究所行星科学家Andreas Nathues表示:“令人惊讶的是,你能够在陨石坑的边缘依然在视线范围内的情况下观察到这些特征。”

    Nathues率领的一个研究团队负责处理“黎明”号探测器装载的一架照相机传回的数据,他们3月17日在于美国得克萨斯州伍德兰德斯市召开的月球与行星科学会议上向外界公布了这些图像。

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    Nathues率领的一个研究团队负责处理“黎明”号探测器装载的一架照相机传回的数据,他们3月17日在于美国得克萨斯州伍德兰德斯市召开的月球与行星科学会议上向外界公布了这些图像。

    研究人员指出,每当谷神星的黎明来临,“特征5号”会变得更加明亮。而到了黄昏时分,它似乎便消失了。这可能意味着阳光在其中起到了重要作用——例如,通过加热谷神星表面下方的冰层,从而导致其释放某种形式的冰羽或其他特征。

    谷神星南半球的一个撞击后形成的巨大陨石坑表明那里曾发生过一系列复杂的破裂过程,所有裂痕可能均与某种天体撞击谷神星有关,并且留下了这些缺口。而在其左边,有两个半弯形的裂痕相互平行,其形成原因目前仍不知晓。科学家表示,谷神星似乎比“黎明”号在2011~2012年访问过的另一颗小行星灶神星发生过更多地质活动。

    研究人员指出,每当谷神星的黎明来临,“特征5号”会变得更加明亮。而到了黄昏时分,它似乎便消失了。这可能意味着阳光在其中起到了重要作用——例如,通过加热谷神星表面下方的冰层,从而导致其释放某种形式的冰羽或其他特征。

    天文学家之前认为,构成谷神星的物质中至少有四分之一是冰,这一比例超过了大多数的小行星。而“黎明”号探测器的目标便是摸清这些冰存在于谷神星的什么地方,及其在塑造小行星的表面过程中扮演了一个什么样的角色。

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    天文学家之前认为,构成谷神星的物质中至少有四分之一是冰,这一比例超过了大多数的小行星。而“黎明”号探测器的目标便是摸清这些冰存在于谷神星的什么地方,及其在塑造小行星的表面过程中扮演了一个什么样的角色。

    有一种想法是,这些冰被一层非常薄的土壤覆盖着。由于小行星内部存在的压力,这些冰可能不定期地被喷向空中,形成高高的“冰火山”。

    谷神星以漆黑著称,然而“黎明”号载荷的一台彩色照相机却捕捉到了小行星北半球陨石坑区域的色彩序列图。中间的是通过本色视图呈现出的黑色表面。上方的是经过处理的黑白图像,以便与陨石坑形成对比。最下方的是一个近红外图像,其中最亮的区域温度最高,而最暗的区域温度最低。

    有一种想法是,这些冰被一层非常薄的土壤覆盖着。由于小行星内部存在的压力,这些冰可能不定期地被喷向空中,形成高高的“冰火山”。

    “黎明”号探测器目前正在向着谷神星飞行——其于3月6日被后者的引力所俘获。当这架探测器距离谷神星足够近时,它将开始拍摄更多的图像,此举旨在摸清这颗小行星的表面有哪些地方正在发生变化。

    图片来源:NASA

    “黎明”号探测器目前正在向着谷神星飞行——其于3月6日被后者的引力所俘获。当这架探测器距离谷神星足够近时,它将开始拍摄更多的图像,此举旨在摸清这颗小行星的表面有哪些地方正在发生变化。

    Nathues在此次会议上表示:“最关键的问题是谷神星上是否有一个——甚至不止一个——活跃的区域。”

    《中国科学报》 (2015-06-25 第3版 国际)

    Nathues在此次会议上表示:“最关键的问题是谷神星上是否有一个——甚至不止一个——活跃的区域。”

    “黎明”号探测器项目负责人、加利福尼亚大学洛杉矶分校行星科学家Christopher Russell指出,在这一项目的最后,“黎明”号探测器将以足够高的分辨率绘制谷神星地图,从而能够观察到仅为30米宽度的任何特征。随着图片精度的提高,冰羽可能将成为焦点,并揭示其本身——不管它是什么。

    “黎明”号探测器项目负责人、加利福尼亚大学洛杉矶分校行星科学家Christopher Russell指出,在这一项目的最后,“黎明”号探测器将以足够高的分辨率绘制谷神星地图,从而能够观察到仅为30米宽度的任何特征。随着图片精度的提高,冰羽可能将成为焦点,并揭示其本身——不管它是什么。

    Russell说:“在这个项目结束的时候,我们希望表明,谷神星是一颗完完全全的行星,就像它的行星邻居——火星、地球、金星和水星那样。”

    Russell说:“在这个项目结束的时候,我们希望表明,谷神星是一颗完完全全的行星,就像它的行星邻居——火星、地球、金星和水星那样。”

    由电离氙提供动力的“黎明”号探测器于2007年9月发射升空,开始长达8年超过50亿公里的星际探索之旅。它在2011年7月进入灶神星轨道,对其展开了14个月的探测,采集了关于灶神星的珍贵数据和图像。

    由电离氙提供动力的“黎明”号探测器于2007年9月发射升空,开始长达8年超过50亿公里的星际探索之旅。它在2011年7月进入灶神星轨道,对其展开了14个月的探测,采集了关于灶神星的珍贵数据和图像。

    太阳系的小行星带是位于火星和木星轨道间的小行星密集区域,天文学家估计这里有约50万颗种类各异的小行星。谷神星是这个小行星带中最大的天体,平均直径约为950公里,此前从未有探测器到访。

    太阳系的小行星带是位于火星和木星轨道间的小行星密集区域,天文学家估计这里有约50万颗种类各异的小行星。谷神星是这个小行星带中最大的天体,平均直径约为950公里,此前从未有探测器到访。

    灶神星是与地球类似的岩石天体,而谷神星是典型的冰雪天体,这两个极不相同的天体竟可同处一个小行星带上,其原因也是“黎明”号探测器需要揭示的奥秘之一。

    灶神星是与地球类似的岩石天体,而谷神星是典型的冰雪天体,这两个极不相同的天体竟可同处一个小行星带上,其原因也是“黎明”号探测器需要揭示的奥秘之一。

    这架斥资4.73亿美元的探测器将在距离谷神星表面375公里的轨道上运行。其初始任务将持续至2016年6月。此后,“黎明”号探测器将在一条不确定的轨道中漂浮,成为谷神星的一颗人造卫星。

    这架斥资4.73亿美元的探测器将在距离谷神星表面375公里的轨道上运行。其初始任务将持续至2016年6月。此后,“黎明”号探测器将在一条不确定的轨道中漂浮,成为谷神星的一颗人造卫星。

    《中国科学报》 (2015-03-19 第2版 国际)

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